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Visiting the cochineal farmer

Last week we had a very interesting meeting with Lorenzo Peréz and his father, owners of Canaturex and and the persons who recently achieved the designation of origin for the  canarian cochineal by the EU.

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They explained us that the cochineal on the canary islands has an excellent quality with a very high content of carminic acid, the actual dye stuff in this bugs.

Cultivation has got a long tradition on the islands. It was introduced in the second decade of the 19th century and within a few years developed into a mono culture. In 1896 commerce with this dye stuff covered 90% of the canarian export business. Due to a worldwide economic crisis in the 1870´s and the invention of the cheaper aniline colors, within a few years this market broke down completely and in consequence caused one of the most dramatic emigration waves of the canarian population.

The taught us about the whole process from planting the prickly pear cactus, infecting it with the bugs to harvesting, drying and cleaning.

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Visita a los criadores de cochinilla

La semana pasada tuvimos una reunión muy interesante con Lorenzo Peréz y su padre, los empresarios de Canaturex y las personas que han conseguido recientemente la denominación de origen para la cochinilla de Canarias por la Union Europea.

Ellos nos explicaron que la cochinilla canaria tiene una calidad excelente con un contenido muy alto de ácido carmínico, el colorante de estos bichitos.

El cultivo tiene una larga tradición en las Islas Canarias. Fue introducido en la segunda década del siglo XIX y en pocos años su cría se convirtió en monocultivo. El comercio con este colorante cubría en 1869 el noventa por ciento de la exportaciones de las Islas Canarias. A causa de una crisis económica mundial en los años setenta del siglo XIX y la invención de los tintes de anilína, en pocos años este mercado se derrumbó por completo y tuvo como consecuencia una de las olas de emigración mas dramática de la población canaria.

Nos enseñaron todo el proceso desde la plantación de la tunera, su infección con el bicho, su cosecha, secado y limpiado.

 

 

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Filed under Canary Islands, cochineal, Islas Canarias, natural dyes